Cuándo acudir al médico a causa de la tos

Médico auscultando hombre joven con tos

En el 75% de los casos, la tos es consecuencia de un resfriado o proceso gripal, por lo que solo nos queda esperar con más o menos resignación a que la enfermedad siga su curso, procurando aliviar los síntomas con la ayuda de fármacos. También se puede llegar a complementar el tratamiento con el uso de remedios naturales. Eso sí, debe tenerse en cuenta que ciertos remedios naturales pueden interaccionar con algunos fármacos, por lo que se aconseja consultar con un profesional sanitario.

Habitualmente la tos no va más allá y al cabo de unos días empieza a desaparecer, junto con los demás síntomas.

Pero en algunos casos no remite o se presenta acompañada de otros factores.

Cuándo consultar al médico

Si a parte de la tos, padecemos uno o más de los siguientes síntomas, lo mejor será visitar al médico:

  • Fiebre alta durante más de tres días o fiebre constante durante más de una semana.
  • Dolor en el pecho.
  • Deshidratación o escalofríos.
  • Dificultad para respirar.
  • Náuseas.
  • Flemas o esputos no transparentes y/o con sangre.
  • Sibilancias (“pitido” al respirar en situación de reposo).
  • Pérdida ostensible de peso.
  • Fatiga y cansancio extremos.
  • Laringitis. Inflamación de la glotis (laringe) a causa de una irritación o infección.

La combinación de la tos y de alguno de estos factores puede ser indicativo de patologías pulmonares que solo una exploración médica puede determinar como el asma, la neumonía o la bronquitis.

Pertenencia a grupos de riesgo

Por sus antecedentes o por su edad, los siguientes perfiles acudirán al médico cuando se presenten episodios de tos seca persistente, como medida preventiva.

  • Mayores de 65 años.
  • Niños menores de 2 años.
  • Personas que padezcan o hayan padecido dolencias que la tos pueda agravar, o si por sus antecedentes médicos requiere un control más exhaustivo de su estado de salud.
  • Personas que reciben quimioterapia o algún tipo de tratamiento que inhibe el sistema inmunitario.
Mujer mayor pelo blanco con tos

Tos seca persistente

Otro motivo para acudir al médico es si la tos persiste más allá de las tres semanas, lo que se conoce como tos subaguda, ya que puede ser síntoma de otras patologías o de complicaciones en el proceso de curación de un resfriado o proceso gripal.

Por ejemplo, en el caso de alguien fumador, si nota que la tos matinal se hace más intensa y persistente y que no desaparece a lo largo del día.

Otros casos de tos que requieren atención médica

  • Obstrucción de las vías causada por la presencia de un cuerpo extraño alojado en los pulmones.

Si se ha tragado o inhalado un cuerpo extraño y no se puede expulsar por medios propios hay que llamar a emergencias o acudir al médico de inmediato.

A veces la relación causa-efecto no es clara, ya que el cuerpo puede haber llegado allí sin que la persona sea consciente de ello. Son aquellos casos en los que el afectado tiene tos permanente (que no para nunca) o constante (que viene y va, pero no cesa del todo).

Una exploración médica detectará el motivo y determinará la mejor manera de extraer el elemento extraño.

Mujer joven tosiendo en la calle
  • Reflujo gastroesofágico grave, causado por líquido del estómago que sale hacia el esófago y deteriora el conducto. En este caso la tos remitirá en cuanto se traten las causas del reflujo: con un cambio de hábitos, de alimentación o con medicación específica.
  • Tos nerviosa, también llamada psicógena. Es un tipo de tos que aparece sin causa orgánica aparente. Se trata de un trastorno nervioso causado por estrés o por alguna otra enfermedad psíquica, y que puede llegar a mermar la calidad de vida de las personas.

Es un tipo de tos que suele diagnosticarse por descarte, cuando no se aprecia ninguna otra de las causas más o menos habituales. En estos casos los especialistas aconsejan el tratamiento farmacológico o psicoterapéutico más apropiado a cada caso.

Al ser un síntoma común la tos puede confundirnos y esconder otras patologías, más allá del resfriado común por lo que es indispensable buscar siempre el consejo de un profesional sanitario.